In bedrijf: TenCate

Producten die levens redden 

Wat hebben een Nederlands legervoertuig en kogelwerend vest met elkaar gemeen? Grote kans dat zbeschermende onderdelen bevatten die ontwikkeld en geproduceerd zijn door TenCate Advanced ArmourHet bedrijf is ooit begonnen als een kleine Nederlandse weverij in de textielindustrie in Almelo. Vandaag de dag is Royal TenCate een hightechbedrijf dat wereldwijd actief is. Ook nu is de basis van de huidige toepassing nog steeds geweven textielDe Militaire Courant sprak met YohannBarnaud via een videoverbinding met zijn kantoor in Frankrijk. 

Door Mireille Bregman 

Waar houdt TenCate Advanced Armour zich mee bezig? 
‘Het meest bekend bij het brede publiek zijn we van de kogelwerende vesten, maar we doen veel meer. We maken bijvoorbeeld beschermende materialen voor vliegtuigen, schepen en voertuigen. In Nederland werken we hierbij onder meer samen met het ministerie van Defensie, VDL Groep en Defenture. Beide bedrijven leveren voortuigen aan de Nederlandse krijgsmacht. Op basis van de eisen die aan de voertuigen worden gesteld maken we beschermingsmaterialen op maat, conform de wensen van de klant.  
Hierbij is het geweven textiel de basis van alles. Denk aan deuren en wanden, maar we hebben ook een manier gevonden voor gebruik in glas. Deze techniek wordt nu eveneens toegepast in ruiten van vliegtuigen en schepen bijvoorbeeld. Het voordeel van onze producten is dat ze licht van gewicht zijn waardoor er vele toepassingen mogelijk zijn.’ 

De techniek van de kogelwerende vesten zichtbaar in een wapenschild.

Kun je een situatie noemen waarin TenCate een beschermende rol heeft gespeeld?  
‘We maken dus halffabricaten, die worden verwerkt in andere producten. De uitzondering hierop zijn de ballistische schilden. Deze worden vooral gebruikt bij bescherming van politieagenten tegen kogels en explosieven. Tijdens de terroristische aanslag in 2015 op het Parijse theater Bataclan gebruikte de politie deze schilden. Er werd meerdere keren met automatische wapens op de schilden gevuurd, maar de politieagenten werden niet geraakt.
Het is de missie van TenCate Advanced Armour om mensen te beschermen. Dit doen we door de productie van anti-ballistische systemen die in de vele producten verwerkt zijn. Onze medewerkers zijn ervan doordrongen voor welk doel ze het doen. De kwaliteit van onze producten moet gegarandeerd goed zijn – er worden echt levens mee gered. Elk product dat in het werkveld gebruikt wordt, ondergaat daarom eerst een zware test. Verschillende scenario’s worden nagebootst, want geen enkele (gevechts)situatie is hetzelfde.’  

Ook in situaties met een hoog dreigingsniveau worden militairen en politiemensen goed beschermd.

Hoe beschermt TenCate de Nederlandse militair? 
‘TenCate werkt al lange tijd samen met de Nederlandse Defensie. In Nederland is de laatste jaren het  Soldier Modernization Program (SMP) in gang gezet. Dit omvat verschillende initiatieven waar verschillende bedrijven bij betrokken zijn om de militair veiliger en beter te laten functioneren. TenCate werkt aan een specifiek onderdeel hiervan: het Verbeterd Operationeel Soldaten Systeem (VOSS). Dit houdt concreet in dat we betrokken zijn bij de ontwikkeling van een nieuw kogelwerend vest. We maken niet het vest zelf, maar de lichtgewicht beschermende platen die in het vest gebruikt worden. Onze mensen werken samen met verschillende partijen die bij dit project betrokken zijn. Leveranciers, producenten en mensen van het Ministerie van Defensie. Allemaal met als doel om de Nederlandse militair zo goed mogelijk zijn werk te laten doen en te beschermen.’ 

De techniek van TenCate is onder meer in voertuigen van de Nederlandse krijgsmacht te vinden. Enkele concrete toepassingen zijn: 
Luchtmacht 
– Beschermende materialen van helikopters  
– Lichtgewicht beschermende vezellaag in pilotenstoelen 

Marine 
– Kogelwerende panelen op kleine patrouilleerboten behorend bij een marineschip 
– een uitvouwbaar beschermingsmiddel voor een schutter op een schip 

Landmacht 
– In militaire voertuigen wordt materiaal verwerkt dat de wanden en wielen beschermt tegen mijnontploffingen 
– Periscopen en sensors worden middels een extra laag of speciaal glas beschermd tegen verschillende bedreigingen zoals ontploffingen, schokgolven en straling 

Dit interview verscheen eerder in de Militaire Courant, editie september 2020. 

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.