In bedrijf: Northwave

Over kennis en gelukkig mensen

Northwave, een cybersecurity-bedrijf gespecialiseerd in integrale informatiebeveiliging, werd in het najaar van 2020 door Defensie bekroond als Beste Reservistenwerkgever. Reden genoeg voor de Militaire Courant om met CEO Steven Dondorp in gesprek te gaan over het bedrijf en het Reservistenprogramma. 

Door Mireille Bregman 

Bij Northwave heeft vijftien tot twintig procent van de 140 medewerkers een relatie met en achtergrond in Defensie of andere geüniformeerde diensten. Omdat het bedrijf zich graag maatschappelijk verdienstelijk maakt, is Northwave Reservistenwerkgever geworden: medewerkers kunnen op deze manier zowel voor Defensie als in hun vakgebied werken. Steven Dondorp legt uit dat cyber security een containerbegrip is, maar dat er op dit gebied vele specialismen zijn. 

Wat doet Northwave op het gebied van cyber security? 
‘Wat wij doen is een integrale benadering op cyber security, waarbij het gaat om de security operations voor onze klanten. Hierbij maken we geen onderscheid tussen technologie, opleiden, consultancy werk, preventief werk, of het hebben van een Security Operations Center. Bedrijven doen vaak zelf al veel op het gebied van cyberveiligheid. Wat daarin ontbreekt, vullen we aan. Zo zorgen we er met onze klanten voor dat het aanbrengen en uitvoeren van hun digitale veiligheid compleet is. We werken het liefst voor middelgrote organisaties. Die hebben een serieuze uitdaging, maar vaak niet de mogelijkheden om zelf grote teams op de been te houden. Dan nemen wij die taken integraal over. Die interdisciplinaire aanpak, dat kunnen in Nederland maar heel weinig andere bedrijven. De meeste van onze concurrenten moeten het toch vooral van een technische benadering hebben; het zijn eigenlijk IT-bedrijven. Daarom groeien we ook per jaar met 45%. Cyber security is een complexe wereld.’ 

Waarom zijn jullie de samenwerking met Defensie door middel van het Reservistenprogramma aangegaan? 
‘Kort gezegd: onze mensen worden er gelukkig van en Defensie vindt ons een interessante partij. Wij hebben specifieke expertise die Defensie kan gebruiken en wij krijgen er betere mensen van. Er werken bij Northwave veel personen die uit Defensie getreden zijn of gewerkt hebben bij de Politie, maar nog wel affiniteit met deze beroepsgroepen hebben. Met dit programma werken ze deels nog voor de krijgsmacht en deels voor een commerciële werkgever. Oud-defensiemedewerkers hebben vaak een mooie diensttijd gehad, maar misten soms iets of hadden een andere reden om Defensie te verlaten. Op deze manier blijven ze toch betrokken bij de zaak.
‘Onze mensen hebben het maatschappelijk belang hoog in het vaandel staan. Bij Northwave koppelen we dat ook aan hun ontwikkeling. Daardoor zijn we een enigszins aspecifieke commerciële organisatie. Enerzijds moeten we het net als elk ander bedrijf van de winst hebben om de salarissen te kunnen betalen, anderzijds is winst voor ons niet het belangrijkst. We willen graag nuttig zijn binnen het grote geheel van de maatschappij: cybercriminaliteit voorkomen, en specifieke kennis leveren die veel gevraagd wordt. De maatschappij kan er zo breder van profiteren. Northwave werkt met delicate en vertrouwelijke kwesties, net als Defensie natuurlijk, waarvan de integriteit gewaarborgd moet worden. Dit Reservistenprogramma is dus een prachtige mogelijkheid om op een gestructureerde manier een zinvolle bijdrage te leveren aan de maatschappij.’  

(c) Defensie

Wat voor gevolgen heeft deze samenwerking voor jullie bedrijf? 
‘Hoewel het onze mensen dus gelukkiger maakt, worden we er als commercieel bedrijf soms minder gelukkig van. Planningtechnisch is het soms een ramp. Als mensen na trainingsweekenden of zware missies terugkomen, hebben ze vaak hersteltijd nodig. Dat gebeurt natuurlijk in “onze” tijd, dus krijg je hogere ziekteverzuimcijfers. Voltijdsmilitairen zullen erom lachen, maar reservisten doen soms maanden achter elkaar niets bij Defensie en moeten dan plotseling zwaar fysiek werk doen. Het hakt erin als je een paar nachten achter elkaar uit je bed gelicht wordt en eigenlijk op maandagochtend weer op je werk moet verschijnen. Het vraagt van zowel de werknemer als de werkgever flexibiliteit; als werkgever moet je het echt willen.’  

Wat was uw reactie toen Northwave tot beste Reservistenwerkgever werd uitgeroepen?
‘Het was een hele grote verrassing toen Northwave werd uitgeroepen. We zijn een nichebedrijf. In ons werkveld zijn we weliswaar een van de grootste, maar qua werknemersaantallen zijn we relatief klein. Onze medewerkers hebben Northwave zelf genomineerd en als beste Reservistenwerkgever bij Defensie op de kaart gezet. Ik vind als bestuurder een prijs een mooie bijkomstigheid, maar het gaat mij om de mensen. Daarom organiseren we maandelijkse kennissessies over het Reservistenprogramma om andere Northwave-collega’s bewust te maken van de reservistenactiviteiten. In het cybervakgebied leren we niets nieuws van Defensie, wel over de vorming van mensen, leidinggeven en het uitvoeren van grootschalige operaties. Defensie blinkt uit in die randvoorwaardelijke zaken en dat zie ik terug bij onze werknemers. Zo is er een mooie wisselwerking tussen twee heel verschillende organisaties: onze mensen delen onze kennis, wij zien er gelukkige collega’s voor terug.’ 

www.northwave-security.com

Deze rubriek verscheen eerder in de Militaire Courant, editie december 2020

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.